Sergio Rivas, Felix Maradiaga, and Alfredo Calderon participate in a radio interview discussing peacebuilding approaches across Latin America

 

The 1987 Esquipulas Accords opened the door to peace by settling ongoing military conflicts. Thirty years later, the peacebuilding efforts continue in Latin America. ACDI/VOCA and Fundación Propaz — two organizations dedicated to peace, democracy, and community development— invited experts to participate in the conference, “Let’s Talk About Peace and Reconciliation,” to share their knowledge of peacebuilding and reconciliation.

On June 29, more than 50 Guatemalan leaders from various sectors met at the conference in Guatemala City to learn from each other. Sergio Rivas, ACDI/VOCA’s regional managing director for Latin America and the Caribbean, spoke about ACDI/VOCA’s unique advantage of witnessing different social and economic realities thanks to the varying contexts in which it implements projects. This, he said, also comes with the great responsibility of being a change agent and facilitator of processes that empower societies, governments, and the private sector.

That responsibility includes promoting knowledge-sharing events like the one held in Guatemala City. Carlos Sarti, the executive director of Fundación Propaz, also recounted some of the most important events in Guatemala in the last 20 years, while inviting the audience to be active and committed actors in search of the transformations that Guatemala and the region, further making the case for understanding and resolution.

Moving Toward Reconciliation in Central America

Concepts like creating a culture of peace should not remain simple rhetoric. Instead, a panel of experts at the conference urged for their translation into public policies — ones that provide the right framework to empower people to avoid conflict, regardless of their ethnicity or socioeconomic status. The panel included renowned experts: José Eugenio Sosa Iglesias, a lecturer on Honduran democracy and governance issues; Ingrid Morales, of Fundación Esquipulas para la Paz in Guatemala; and Félix Maradiaga Blandón, director of the Instituto de Estudios Estratégicos y Políticas Públicas in Nicaragua.

Moderated by Andrea Martínez, of the Instituto Centroamericano de Estudios Políticos in Guatemala, the panel also called upon civil society to help change the social narrative, reinforcing the ideas of reconciliation and peaceful coexistence. For this to happen, economic mobility and the creation of a vibrant middle class must start from a climate of equality and opportunity. Panelists agreed that organizations implementing peace and reconciliation projects should support youth and leadership, minority inclusion, and the democratization of knowledge.

Successful Approaches from Southern Neighbors, Colombia and Perú

A second panel called transformative dialogue one of the most critical pieces of reconciliation. To change perceptions, they argued this dialogue must be genuine, intercultural, sustained, and inclusive. The panel included international development professionals: Miguel Balan Tení, a project coordinator for MercyCorps in Guatemala; Javier Caravedo Chocano, executive director of Asociación Civil ProDiálogo in Peru; and Ricardo Amaya, project director of ACDI/VOCA Colombia.

Moderator Pedro Cruz, founder of Jóvenes por Guatemala, led discussions about how the panelists’ organizations succeeded in preventing violence and resolving conflict. Panelists shared case studies that outlined an approach in which their organizations built public-private platforms and strengthened the resilience of vulnerable populations through improved opportunities.

Closing the event, Joshua Mitrotti Ventura, director of the Colombian Agency for the Reincorporation and Normalization, spoke about what others can learn from Colombia’s 14 years of reintegration. With an audience of national leaders, youth, academics, and professionals from the private sector all in attendance, their presence at the conference made clear the desire for transformation in the region.

El Acuerdo de Paz de Esquipulas abrió las puertas para la paz al resolver un largo conflicto militar. Treinta años después los esfuerzos para la construcción de paz continúan en Latinoamérica. ACDI/VOCA y la Fundación Propaz — dos organizaciones dedicadas a la paz, democracia y el desarrollo comunitario en América Latina — invitaron a un grupo de expertos para compartir su conocimiento en temas de construcción de paz y reconciliación durante la conferencia, “Hablemos de Paz y Reconciliación.”

El 29 de Junio, mas de 50 lideres guatemaltecos de varios sectores se encontraron en la conferencia en la Ciudad de Guatemala para aprender los unos de los otros. Sergio Rivas, director regional para Latinoamérica y el Caribe de ACDI/VOCA, habló acerca de las ventajas de ACDI/VOCA al ser testigo de diferentes realidades sociales y económicas, gracias a los variados contextos en los que ha implementado sus proyectos. Esta ventaja, explicó, también viene con una grande responsabilidad de ser agentes de cambio y facilitadores de los procesos que están empoderando sociedades, gobiernos y entidades privadas.

Dicha responsabilidad incluye la promoción de eventos como el que se llevo a cabo en la Ciudad de Guatemala para promover el intercambio de ideas. Carlos Sarti, director ejecutivo de la Fundación Propaz, también recordó algunos eventos importantes de los últimos 20 años en Guatemala, mientras invitó a la audiencia a ser actores comprometidos y activos, en busca de transformaciones tanto en Guatemala como en toda la región. Enfatizando así la importancia del entendimiento y la resolución.

Moviéndose Hacia la Reconciliación en América Central

Conceptos como la creación de una cultura de paz no deberían ser simplemente retoricas. En lugar a estas, un panel de expertos en la conferencia hicieron un llamado de acción para traducir estas retoricas a políticas publicas — las cuales proveen un marco de referencia para empoderar a las personas a evitar el conflicto, sin importar su etnia o estado socioeconómico. Este panel incluyó expertos reconocidos, tales como José Eugenio Sosa Iglesias, un catedrático de democracia hondureña y asuntos de gobernación; Ingrid Morales, de la Fundación Esquipulas para la Paz en Guatemala; y Félix Maradiaga Blandón, director del Instituto de Estudios Estratégicos y Políticas Públicas en Nicaragua.

Moderado por Andrea Martínez, del Instituto Centroamericano de Estudios Políticos en Guatemala, el panel también hizo un llamado a la sociedad civil para ayudar a cambiar la narrativa social, reforzando las ideas de reconciliación y coexistencia pacífica. Para que esto ocurra, la estabilidad económica y la creación de una clase media vibrante debe surgir como consecuencia de una condición de igualdad y oportunidad. Los panelistas estuvieron de acuerdo en que las organizaciones implementando proyectos de paz y reconciliación, deben apoyar a los jóvenes y lideres, incluir a las minorías y democratizar el conocimiento.

Estrategias Exitosas de Nuestros Vecinos al Sur – Colombia y Perú

Un segundo panel llamó al dialogo transformativo una de las piezas mas criticas para la reconciliación. Para cambiar percepciones, argumentaban que este dialogo debe ser genuino, intercultural, sostenible e inclusivo. El panel contaba con varios profesionales del desarrollo internacional, tales como: Miguel Balan Tení, coordinador del proyecto de MercyCorps en Guatemala; Javier Caravedo Chocano, director ejecutivo de la Asociación Civil ProDiálogo en Perú; y Ricardo Amaya, director de proyecto de ACDI/VOCA Colombia.

El moderador Pedro Cruz, fundador de Jóvenes por Guatemala, dirigió la discusión acerca de cómo las organizaciones de los panelistas tuvieron éxito previniendo la violencia y resolviendo el conflicto. Los panelistas compartieron estudios de caso concentrados en un enfoque por el cual se construyen plataformas público-privadas, para así fortalecer la resistencia de las poblaciones vulnerables por medio de mejores oportunidades.

Para cerrar el evento, Joshua Mitrotti Ventura, director de la Agencia Colombiana para la Reincorporación y la Normalización, habló acerca de lo que los demás pueden aprender de los 14 años de reintegración en Colombia. La presencia de lideres nacionales, jóvenes, académicos y profesionales del sector privado, hizo claro el deseo de transformar la región.


Presentations

El Fin de La Guerra y El Camino a La Paz: El caso de Nicaragua

Resignificación de la paz y la democracia como contribución necesaria al proceso de reconciliación en Centroamérica

Paz y Reconciliación en Latinoamérica: Aportes desde la Mediación y Facilitación del Dialogo Multiactor

Programa de Alianzas Para La Reconciliación Par: Una Propuesta Para Colombia

Experiencia Sur Sur Paz y Conciliación